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003.Brantonne


Yves frémion, Brantonne illustrateur, le dernier terrain vague, 1983.

Brantonne au fleuve noir (Kesselring, 1979) et Brantonne illustrateur sont les deux seuls ouvrages consacrés à René Brantonne (1903-1979). Ils sont épuisés (on les trouve sur priceminister et autres). Si le second a le mérite d’aborder la quasi-totalité des domaines dans lesquels Brantonne a œuvré, il demeure lacunaire. Entre 1983 — date de la parution du dernier et aujourd’hui, la recension des œuvres de Brantonne a considérablement augmenté (un grand nombre de ses dessins, bandes dessinées et illustrations ne sont pas signés et « des centaines de ses couvertures du Fleuve furent jetées à la poubelle par l’éditeur, une fois utilisées » ; Brantonne ne se considérait pas lui-même comme un artiste, son travail était alimentaire : il ne réalisait pas une œuvre). Le dessin de Brantonne est naïf, son œuvre est prolifique — et géniale. Essentiellement (re)connu aujourd’hui pour ses couvertures de la collection Anticipation au Fleuve noir : 504 au total (273 pour la collection “classique” 1951-1965 : les fameuses couvertures noires, et 231 pour la deuxième série 1973-1977), Brantonne commence à travailler en 1925 pour le cinéma. « Il sera affichiste, illustrateur, retoucheur de photos, auteur de BD (résumé de films généralement verticaux, pour les quotidiens. » Il a travaillé ensuite dans la publicité, créé des illustrations de livres, de nombreuses bandes dessinées, des affiches, des logos (le logo de ESSO c’est lui), des étiquettes de boites de camembert, etc. À la fin de sa vie, il a également fait des couvertures — pour Pilote notamment. Sur ses couvertures, cohabitent des godzillas, des voyageurs spatiotemporels habillés en vikings, des soucoupes volantes et des aliens à tête de sanglier. Son héritage est énorme — jusque dans le travail de Pierre la Police qu’on peut lire comme une poursuite ou un déport « lucide », froid, spectaculaire de ce très grand ymagier oublié. Le site http://www.brantonne.net/ présente la quasi-totalité des couvertures que Brantonne a réalisé pour le Fleuve noir.

3 mars 2011
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