Le shérif & le Suédois & Jack McGuire

40 Le shérif [Edgar Lee Masters, traduction Général Instin]

Les partisans de la prohibition m’ont nommé shérif
quand les saloons ont été mis hors la loi,
parce qu’à l’époque où je buvais,
avant de rejoindre l’église, j’avais tué un Suédois 40b
à la scierie près de Maple Grove.
Ils voulaient en effet un type terrible,
sévère, vertueux, costaud, courageux,
qui détestait les saloons et les buveurs,
pour maintenir l’ordre et la loi dans le village.
Et ils m’ont fait cadeau d’une matraque,
avec laquelle j’ai frappé Jack McGuire 41
avant qu’il sorte le revolver qui m’a tué.
Les partisans de la prohibition ont vainement dépensé leur argent
pour le faire pendre, car dans un rêve
j’apparus à l’un des douze jurés
et lui révélai le fin mot de l’histoire.
Quatorze ans suffiraient pour m’avoir abattu.



40b Louis Michel [Benoît Vincent, poème extrait de Spoon River
paru aux éditions Le nouvel Attila / Othello]

On m’appelait le Suédois à cause de
mes cheveux blonds,
presque blancs.
J’avais quitté mon pays
• Paris •
en rêvant aux nouveaux horizons
ouverts çà et là grâce au sang versé
des peuples — espoirs déçus.
La terre vierge était raturée
par les clôtures et les enceintes,
les actes notariés et les lettres de créance.
Nos prédécesseurs n’étaient pas assez
pour vaincre la soif de l’or et la spéculation,
ou bien ils chutèrent, comme tant d’autres,
dans le sillon facile du droit de propriété.
Sombres clercs, obscurs plumitifs
au service du dieu libéral.
J’étais venu ici pour aider et élever
les prolétaires qui s’ignorent.
Le symbole étoilé de l’État comme là-bas
• Paris •
a réduit à néant les chances de ce pays
de servir d’exemple aux générations futures.



41 Jack McGuire [Edgar Lee Masters, traduction Général Instin]

Ils m’auraient lynché
si je n’avais pas été transféré en secret
à la prison de Peoria.
Je rentrais tranquillement chez moi
une cruche à la main, un peu éméché,
quand Logan le shérif m’arrêta, 40
me traita de chien ivre et me bouscula,
et quand je l’envoyai paître il me frappa
avec sa matraque spéciale prohibition —
ceci avant que je lui tire dessus.
Ils m’auraient pendu sauf que :
mon avocat, Kinsey Keene, essayait de faire tomber 12
le vieux Thomas Rhodes pour la faillite de la banque, 103
or le juge était un ami de Rhodes
et préférait qu’il en réchappe,
alors Kinsey proposa de lâcher Rhodes
contre quatorze ans pour moi.
L’affaire était bouclée. J’ai fait mon temps
et j’ai appris à lire et à écrire.


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8 décembre 2016